Oferta y demanda

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Tabla de contenidos

Colaboradores

Ramón Castro Pérez. IES Fernando de Mena. Socuéllamos. Ciudad Real. Web: http://www.ramoncastro.es

Resumen

Las economías actuales pueden considerarse como 'de mercado'. Esto es debido al hecho de que las decisiones económicas (qué producimos, cómo lo producimos y para quién lo producimos) pasan por el mercado. Las sociedades se sirven de él para tomar estas decisiones. Podríamos decir que el mercado es el órgano máximo de expresión de cualquier sociedad. A través de sus fuerzas, la oferta y la demanda, se determinan las directrices generales de una economía y aparecen también las situaciones que son imposibles de resolver por sí solas, tales como la pobreza, el hambre y las desigualdades. El mercado, por tanto, nos desvela lo mejor y lo peor de cada sociedad; conocer sus fuerzas, cómo actúan y cuáles son sus límites nos ayudará a comprender mejor su funcionamiento y las causas de algunas situaciones que, a muchos, nos parecen injustas.

Palabras clave

Demanda, oferta, equilibrio, elasticidad, precios máximos y mínimos

Objetivos de la unidad didáctica

1 Conocer la definición amplia de mercado y aplicarla a casos particulares

2 Identificar las curvas de oferta y demanda

3 Analizar el concepto de equilibrio, así como los distintos tipos de desequilibrio

4 Describir los tipos de alteraciones que tienen lugar sobre las curvas de oferta y demanda y sobre el equilibrio

5 Comprender y aplicar el significado del concepto elasticidad a situaciones cotidianas de la vida

6 Aplicar los conceptos a la vida cotidiana

Criterios de evaluación de la unidad didáctica

1 Definir Mercado, Oferta, Demanda, Equilibrio y Elasticidad

2 Ser capaz de graficar Oferta, Demanda, Equilibrio y sus alteraciones y desequilibrios, así como precios máximos y mínimos

3 Resolver problemas sencillos de oferta y demanda en los que utilice las gráficas anteriores

4 Aplicar el aparato gráfico a la resolución de problemas cotidianos

Conceptos de la unidad didáctica

1 El mercado

2 La curva de oferta. Análisis parcial. Características y determinantes. Desplazamientos y movimentos en la curva de oferta.

3 La curva de demanda. Análisis parcial. Características y determinantes. Desplazamientos y movimientos.

4 El equilibrio del mercado. Determinación y características. Alteración del equilibrio. Tipos de desequilibrios. Un caso especial: el mercado de productos agrícolas

5 Elasticidad de demanda, elasticidad de oferta y elasticidad renta.

6 Intervención de mercados: precios máximos y mínimos. Consecuencias para la consecución del equilibrio.

Procedimientos de la unidad didáctica

1 Representaciones gráficas de curvas de oferta y demanda

2 Realización de ejercicios numérico-gráficos sobre cuestiones de oferta, demanda y elasticidad

El mercado

Definiremos mercado de la siguiente forma:

Punto de encuentro entre oferta y demanda.

Puede ser un lugar físico (un mercado de abastos, una lonja de pescado, etcétera) o no (mercado de divisas, de futuros, de crudo, etcétera)

¿Qué se determina en el mercado?

La cantidad intercambiada de un bien o un servicio y su precio

¿Cómo?

A través de la interacción de la oferta (pretende vender al precio más alto posible) y de la demanda (pretenderá comprar al precio más bajo posible)

¿De qué manera se entienden oferta y demanda? ¿Qué tipo de señales emiten?

Las señales de un mercado son los precios que en él se barajan. Oferta y demanda analizan los precios y actúan en función de su nivel. Además, su propia actuación condiciona a su vez los precios.

Pensemos en un vendedor que acude al mercado y percibe que el precio al que se intercambia la mercancía es alto. Esta persona pondrá a la venta todo lo que tenga con la ilusión de ganar lo máximo posible. Sin embargo, pronto habrá en el mercado más cantidad a la venta de la que los clientes (demanda) pueden adquirir. El resultado final quedará marcado por un descenso de los precios de venta que busquen animar a los compradores para que absorban el exceso de mercancía. Imagen:imagen01.gif


¿Qué tipo de mercados existen?

Si pensamos en lo que se intercambia:

mercados de bienes

mercados de servicios

mercados de factores productivos

Si pensamos en los agentes que intervienen:

mercados monopolistas

mercados competitivos

mercados oligopolistas

Si pensamos en la magnitud y alcance del mercado:

mercados locales

mercados regionales

mercados nacionales

mercados mundiales


Ejercicio 1: Pon un ejemplo en cada una de las clasificaciones vistas


La Oferta

Definición:

Fuerza que se manifiesta en el mercado y que se caracteriza por poner a disposición de los compradores bienes y servicios a cambio de un precio.

¿De qué depende la oferta de un producto?

La cantidad ofertada de un producto puede estar condicionada por:

- el estado de la tecnología

- los costes de producción

- la estructura del mercado de factores

- el precio de ese producto en el mercado

- el precio de otros productos parecidos (sustitutivos)

- el precio de otros productos relacionados con él (complementarios)

- la renta de los compradores

- los gustos de los clientes

- la capacidad técnica existente en esa economía

- el número de productores de ese bien o servicio

- la situación económica del país

- la moda

- etcétera

Como vemos, son muchas las variables que entran en juego. Intentar analizar las características más generales de la oferta teniendo todo esto en cuenta es muy complicado. Por eso, recurriremos a un pequeño truco:

Supondremos que todas las variables permanecen constantes menos una, que es la relevante y la causante de los cambios en la oferta. Esto es lo que se conoce como análisis parcial.

¿Cómo lo haremos aquí?

Estudiaremos cómo cambia la oferta de un producto cuando varía su propio precio. El resto de variables (precios de otros bienes, renta, gustos, modas, etcétera) permanecerán inalteradas.

Características

A lo largo de este tema, supondremos que la cantidad ofertada de un producto cumple con la siguiente ecuación:

q = c + d*p

donde 'q' es la cantidad ofertada del producto, 'c' es la cantidad ofertada si el precio fuese nulo, 'd' es el aumento en la cantidad ofertada cuando el precio aumenta en una unidad monetaria y 'p' es el precio que se cobra por unidad.

Si representamos esta recta:

Imagen:Oferta01.png

Representamos precio ('p') en el eje de ordenadas y cantidad ofertada ('q') en el eje de abcisas.


La recta tiene pendiente positiva. Esto quiere decir que el vendedor estaría dispuesto a producir una mayor cantidad de producto si el precio fuese más alto.

La pendiente (el valor de 'd') es importante puesto que nos informará acerca de la sensibilidad de la cantidad ofrecida ante movimientos en los precios.

Imagen:Oferta02.png

En el primer gráfico, la pendiente de la curva de oferta es mayor que en el segundo caso. Como vemos, ante una misma variación en el precio (aumenta de p0 a p1), las variaciones en la cantidad ofertada son muy diferentes. Estudiaremos esto con detenimiento en el último epígrafe del tema.

Ejercicio 2: Representa las siguientes curvas de oferta:

q = 400 + 4*p

q = 250 + 16*p

¿Qué curva asociarías a la curva oferta A del gráfico anterior? ¿Por qué?


Desplazamientos y movimientos de la curva de oferta

Distinguiremos entre lo que es un movimiento a lo largo de la curva de oferta de lo que es un desplazamiento de la curva de oferta.

¿Cuándo se produce un movimiento a lo largo de la curva de oferta?

Cuando varía el precio del producto.

Lo vemos en el siguiente gráfico.

Imagen:Oferta03.png

En la situación inicial (punto A), se ofrece una cantidad 'q0' a un precio 'p0'. Si el precio sube hasta 'p1' se producirá un movimiento a lo largo de la curva hasta el punto B, donde se ofrecerá la cantidad 'q1'

¿Cuándo se produce un desplazamiento de la curva de oferta?

Cuando varía alguna de las condiciones que hasta ahora suponíamos constantes

Supongamos que tiene lugar un progreso técnico en la producción de un bien determinado. Ahora, los productores pueden ofrecer más cantidad de producto al mismo precio que antes. Lo vemos en el siguiente gráfico.

Imagen:Oferta04.png

En la situación inicial (punto A), se ofrece una cantidad 'q0' a un precio 'p0'. Ahora tiene lugar un progreso técnico en la producción de este bien (lo que supone, por ejemplo, una reducción en los costes de producción).

Como consecuencia, ahora para cada nivel de precios, el productor está en condiciones de poder ofrecer más cantidad en el mercado. La curva de oferta se ha desplazado hacia la derecha.

Para el caso del gráfico, la situación final vendría dada por el punto B (más cantidad ofrecida, mismo precio)


Ejercicio 3: Un mercado está caracterizado por la siguiente curva de oferta: q = 125 + 6*p

Se sabe que el precio de equilibrio del mercado de este producto es de 45 €.

¿Qué cantidad es ofertada en estas condiciones?

¿Qué habrá ocurrido con la curva de oferta si ahora se sabe que para cualquier nivel de precio, los productores están dispuestos a ofrecer un 60% más que en la situación anterior?

¿Cuál es la nueva expresión de la curva de oferta?

La demanda

Definición:

Fuerza que se manifiesta en el mercado y que se caracteriza por expresar la voluntad de compra de bienes y servicios a un precio determinado

¿De qué depende la demanda de un producto?

La cantidad demandada de un producto puede estar condicionada por:

- el precio de ese producto en el mercado

- el precio de otros productos parecidos (sustitutivos)

- el precio de otros productos relacionados con él (complementarios)

- la renta de los compradores

- los gustos de los clientes

- la capacidad técnica existente en esa economía

- el número de productores de ese bien o servicio

- la situación económica del país

- la moda

- etcétera

Como vemos, son muchas las variables que entran en juego. Intentar analizar las características más generales de la demanda teniendo todo esto en cuenta es muy complicado. Al igual que hacíamos para el caso de la oferta:

Supondremos que todas las variables permanecen constantes menos una, que es la relevante y la causante de los cambios en la oferta. Esto es lo que se conoce como análisis parcial.

¿Cómo lo haremos aquí?

Estudiaremos cómo cambia la demanda de un producto cuando varía su propio precio. El resto de variables (precios de otros bienes, renta, gustos, modas, etcétera) permanecerán inalteradas.

Características

A lo largo de este tema, supondremos que la cantidad demandada de un producto cumple con la siguiente ecuación:

q = a - b*p

donde 'q' es la cantidad demandada del producto, 'a' es la cantidad demandada si el producto fuese gratuito, 'b' es el descenso en la cantidad demandada cuando el precio aumenta en una unidad monetaria (se paga un euro más) y 'p' es el precio que se paga por unidad.

Si representamos esta recta:

Imagen:Demanda01.png

Representamos precio ('p') en el eje de ordenadas y cantidad demandada ('q') en el eje de abcisas.

La recta tiene pendiente negativa. Esto quiere decir que el comprador estaría dispuesto a adquirir una mayor cantidad de producto si el precio fuese más bajo.

Al contrario que en el caso de la oferta, aquí, precio y cantidad se mueven siempre en direcciones opuestas.

La pendiente (el valor de 'b') es importante puesto que nos informará acerca de la sensibilidad de la cantidad demandada ante movimientos en los precios.

Imagen:Demanda02.png

En el primer gráfico, la pendiente de la curva de demanda es mayor que en el segundo caso. Como vemos, ante una misma variación en el precio (aumenta de p0 a p1), las variaciones en la cantidad demandada son muy diferentes. Estudiaremos esto con detenimiento en el último epígrafe del tema.

Ejercicio 4: Representa las siguientes funciones de demanda:

q = 25 - 5*p

q = 100 - 2*p

¿Qué curva asociarías a la curva de demanda A del gráfico anterior? ¿Por qué?

Desplazamientos y movimientos de la curva de demanda

Distinguiremos entre lo que es un movimiento a lo largo de la curva de demanda de lo que es un desplazamiento de la curva de demanda.

¿Cuándo se produce un movimiento a lo largo de la curva de demanda?

Cuando varía el precio del producto.

Lo vemos en el siguiente gráfico.

Imagen:Demanda03.png

En la situación inicial (punto A), se demanda una cantidad 'q0' a un precio 'p0'. Si el precio baja hasta 'p1' se producirá un movimiento a lo largo de la curva hasta el punto B, donde se demandará una cantidad 'q1', superior a la anterior

¿Cuándo se produce un desplazamiento de la curva de demanda?

Cuando varía alguna de las condiciones que hasta ahora suponíamos constantes

Supongamos que tiene lugar un cambio en la moda y en los gustos y el bien que se intercambia en ese mercado se ve favorecido por este hecho.

Lo vemos en el siguiente gráfico.

Imagen:Demanda04.png

En la situación inicial (punto A), se demanda una cantidad 'q0' a un precio 'p0'. Ahora tiene lugar un cambio en los gustos y en la moda, que afecta favorablemente a este bien.

Como consecuencia, ahora para cada nivel de precios, el público desea adquirir una mayor cantidad de producto. La curva de demanda se ha desplazado hacia la derecha.

Para el caso del gráfico, la situación final vendría dada por el punto B (más cantidad demandada, mismo precio)

Ejercicio 5: Un mercado está caracterizado por la siguiente curva de demanda: q = 125 - 6*p

Se sabe que el precio de equilibrio del mercado de este producto es de 5 €.

¿Qué cantidad es demandada en estas condiciones?

¿Qué habrá ocurrido con la curva de demanda si ahora se sabe que para cualquier nivel de precio, los consumidores están dispuestos a comprar un 40% menos que en la situación anterior?

¿Cuál es la nueva expresión de la curva de demanda?

El equilibrio del mercado

Se dice que el mercado está en equilibrio cuando todo lo que se desea vender se vende y todo lo que se desea comprar, se compra.

En otras palabras: el mercado está en equilibrio cuando la oferta y la demanda se igualan

Gráficamente:

Imagen:Equilibrio01.png

Como podemos apreciar en la figura, existe un precio 'p*' al que tanto compradores desean comprar como vendedores desean vender una cantidad 'q*'. El punto (p*,q*) viene determinado por la intersección de las curvas de demanda y de oferta.

Para calcular de manera analítica el equilibrio de un mercado deberemos igualar las ecuaciones de las curvas de demanda y de oferta y despejar las variables precio y cantidad.


Ejercicio 6: Calcula el equilibrio del mercado en los siguientes casos (A, B y C). Dibuja, además, la gráfica.

Problema Mercado A Mercado B Mercado C
Demanda q = 25 - 2p q = 150 - 6p q = 300 - 5p
Oferta q = 10 + p q = 30 + 6p q = 150 + 70p


¿Están siempre los mercados en equilibrio?

Rara vez un mercado se encuentra en equilibrio. En la realidad, los mercados no son perfectos ya que aparecen muchas distorsiones que hacen que los compradores y vendedores no posean la misma información (ni en tipo ni en calidad). También aparecen costes de viaje o traslado y otro tipo de imperfecciones que hacen que tanto demanda como oferta no sean completamente flexibles. En ocasiones, la oferta o la demanda puede tardar años en responder a un estímulo.

Algunos mercados se acercan al concepto de 'mercado perfecto'. Como ejemplo característico podríamos citar al mercado de valores (es posible la información en tiempo real, los participantes pueden tomar decisiones en segundos, es posible operar desde cualquier punto del planeta y la transparencia es una de sus máximas). Otros mercados son claramente imperfectos (mercado de autos de segunda mano, donde la información que posee el vendedor es muy diferente de la del vendedor).

En los mercados 'casi perfectos' podríamos ver algo parecido a un equilibrio si fuésemos capaces de detener el tiempo. Es más, lo que en realidad observamos es una secuencia infinita de equilibrios.

Por contra, en los mercados imperfectos es muy habitual observar desequilibrios contínuos que evolucionan hacia procesos de ajuste que vuelven a generar nuevos desequilibrios. Parece que estos mercados nunca conseguirán un equilibrio estable.

¿Qué tipo de desequilibrios podemos observar?

Estudiaremos dos tipos, a saber, excesos de demanda y excesos de oferta

Exceso de demanda: Se da cuando, para un precio determinado 'p', la cantidad demandada supera a la cantidad ofertada.

Exceso de oferta: Se da cuando, para un precio determinado 'p', la cantidad ofertada supera a la cantidad demandada.

Seguidamente, observamos a la izquierda un exceso de demanda y a la derecha, un exceso de oferta:

Imagen:Equilibrio02.png

En el gráfico de la izquierda, existe un exceso de oferta para el precio 'p0' (comprueba cómo a ese precio, la cantidad demandada es inferior a la cantidad ofertada). En el gráfico de la derecha, existe un exceso de demanda para el precio 'p1' (comprueba cómo la cantidad demandada es superior a la ofertada)


¿Es posible recuperar el equilibrio a partir de un desequilibrio? ¿De qué forma?

Si el mercado presenta un exceso de oferta:

los vendedores se darán cuenta de que no pueden vender todo lo que desean a ese precio. Por tanto, bajarán el precio al cual están dispuestos a vender hasta que el exceso de oferta quede anulado.

Si el mercado presenta un exceso de demanda:

los vendedores se darán cuenta de que puede haber personas que estarían dispuestas a pagar más por sus artículos. Por tanto, elevarán sus precios de venta hasta que el exceso de demanda se haya anulado.

Ejercicio 7: Demuestra lo anterior en dos gráficos

Ejercicio 8: Realiza de nuevo el ejercicio 6 si los precios vigentes en cada mercado son:

Mercado A: precio = 6 euros

Mercado B: precio = 7 euros

Mercado C: Bien gratuito

¿Qué crees que harían los oferentes para cada caso?


Un caso especial: el mercado de bienes agrícolas

Hasta ahora no hemos tenido en cuenta el tiempo. Para el caso de bienes agrícolas, el tiempo es importante, pues normalmente el agricultor ha de decidir qué cantidad sembrará (que recogerá una temporada más adelante) teniendo en cuenta los precios de la temporada que acaba de terminar.

En este caso, la oferta está desfasada un período mientras que no ocurre así para la demanda.

Una posible consecuencia de este comportamiento es que puede producirse un proceso de ajuste que nos lleve al equilibrio a lo largo del tiempo. La siguiente gráfica muestra todo el proceso:

Imagen:Equilibrio03.png

Supongamos que, inicialmente, existe una cantidad inicial dada en un mercado agrícola. Ese año, debido a la escasez, el precio que satisfacerá la demanda será alto (punto 0).

Como esta temporada el precio ha sido muy alto, el agricultor planificará una cosecha abundante.

Llegado el tiempo de la cosecha, ahora habrá demasiada cantidad en el mercado y los precios caerán (punto 1). La temporada termina con los precios muy bajos.

Debido a esos precios, el agricultor planifica ahora una producción menor.

Llegado el tiempo de cosecha, existirá escasez en el mercado y los precios volverán a elevarse (punto 2)

Hemos supuesto un proceso de ajuste convergente (terminará en equilibrio)

Si bien este esquema parece válido, en la realidad existen multitud de perturbaciones que hacen que el equilbrio esté continuamente desplazándose, haciendo que este proceso se prolongue indefinidamente.

La elasticidad

Hemos visto a lo largo de este tema que la cantidad demandada de un bien aumenta si su precio baja o disminuye si su precio aumenta. Si esto es así, ¿por qué la gente no deja de fumar cuando sube el precio del tabaco año tras año? ¿por qué la gente no deja de conducir cuando sube el precio de la gasolina día tras día?

La respuesta a estas preguntas está en el concepto de elasticidad.

Elasticiad-precio de la demanda

El tabaco o la gasolina son bienes con muy poca elasticidad-precio de la demanda. Esto quiere decir que la cantidad demandada va a variar muy poco aunque el precio varíe mucho. Gráficamente:

Imagen:Elasticidad01.png

Como vemos, aunque el precio ha subido mucho (de Po a P1), la cantidad demandada apenas ha descendido. Es lo que ocurre para el caso del tabaco o la gasolina. En general, los bienes considerados de primera necesidad van a ser bienes con escasa elasticidad-precio de demanda. Gráficamente, identificamos a un bien inelástico si su curva de demanda es muy vertical. Por contra, un bien elástico presenta una curva de demanda casi plana. Podemos comparar los dos tipos de bienes en el siguiente gráfico:

Imagen:Elasticidad02.png

¿Cómo saber si un bien o servicio presenta una elasticidad-precio de demanda alta o baja?

Solamente tenemos que ver si la variación en la cantidad demandada es mayor que la variación en el precio en términos porcentuales.

La ecuación es la siguiente:

Imagen:Elasticidad03.png

Si la variación porcentual en la cantidad es mayor que la variación porcentual en el precio (la fórmula es mayor que uno), diremos que la curva es elástica puesto que es muy sensible a variaciones en el precio.

Si la variación porcentual en la cantidad es menor que la variación porcentual en el precio (la fórmula es menor que uno), diremos que la curva es inelástica puesto que es poco sensible a variaciones en el precio.

Veamos un ejemplo:

Sea un mercado con una curva de demanda: q = 150 - 5p

Si inicialmente el precio es de 2 euros, se demandarán 140 unidades (150 - 10)

Si ahora el precio sube a 4 euros, pasarán a demandarse menos unidades, concretamente 130 (150 - 20)

¿Cuál ha sido la variación porcentual en la cantidad? {(130 - 140) / (140)} = 0,071428571 = -7,14 %

¿Cuál ha sido la variación porcentual en el precio? {(4 - 2)/(2)} = 1 = 100 %

Vemos cómo cuando los precios aumentan un 100 %, la cantidad demandada disminuye un 7,14 %

Estamos, sin duda, ante un bien de demanda inelástica puesto que la cantidad demandada es poco sensible a las variaciones en los precios. Esto ocurre con bienes como el tabaco o la energía.

El resultado de la fórmula sería:

Ep = {(-0,071428571) / (1)} = -0,071428571

El signo "menos" nos indica simplemente que precios y cantidad se mueven en direcciones opuestas (si suben los precios, la demanda cae y si bajan los precios, la demanda sube)

Así que para saber si la curva de demanda es elástica, observaremos el valor absoluto del resultado de la fórmula y:

Si es menor que la unidad: curva de demanda inelástica

Si es mayor que la unidad: curva de demanda elástica

Ejercicio 9: Calcula la elasticidad-precio de la demanda para un mercado con la siguiente curva de demanda: q = 8250 - 325p si inicialmente el precio del producto es de 22 euros y aumenta después a 24 euros. ¿Es elástica o inelástica la curva de demanda?

Elasticidad-precio de la oferta

Para el caso de la oferta, el análisis es idéntico. La única diferencia es que no obtendremos el signo "menos" en el resultado de la elasticidad. Esto es porque ahora precio y cantidades se mueven siempre en la misma dirección (a mayores precios, los vendedores estarán dispuestos a ofrecer mayores cantidades de producto si todo lo demás permanece constante).

Elasticidad-renta

En este apartado, vamos a considerar cómo varía la demanda de un bien o servicio, no ya cuando cambia el precio, sino cuando lo que varía es la renta del individuo. El resultado de este análisis nos conducirá a una nueva clasificación de los bienes y servicios; en concreto:

Bienes normales: Si tengo más dinero, los demando en mayor cantidad

Bienes inferiores: Si tengo más dinero, dejo de consumirlos para pasar a consumir otros de mayor calidad y precio a los que antes no tenía acceso.


¿Qué expresión tiene la elasticidad-renta?

La elasticidad-renta mide la variación que tiene lugar en la cantidad demandada de un bien cuando tiene lugar una variación en la renta del individuo que lo consume.

La fórmula es:

Imagen:Elasticidad04.png

Cuando el valor de esta fórmula sea negativo, querrá decir que los cambios en las cantidades consumidas se mueven al contrario que los cambios en la renta. En otras palabras, si sube la renta, bajará el consumo del bien y si baja la renta, aumentará el consumo del bien. Estaremos, por tanto, ante un bien inferior.

Por contra, si el valor es positivo, querrá decir que los cambios en las cantidades consumidas se mueven en la misma dirección que los cambios en la renta. En otras palabras, si sube la renta, sube el consumo del bien y si baja la renta, disminuye el consumo del bien. Estaremos, por tanto, ante un bien normal.

Intervención de mercados

No siempre los mercados funcionan libremente. Es más, podríamos decir que son muchos los mercados intervenidos. ¿Cómo se puede intervenir un mercado?

Veremos aquí una forma:

- Imponiendo precios (precios mínimos, precios máximos)

Lejos de parecer extraño, casi todos los mercados se hallan intervenidos y en todos los grados. Desde el gran mercado mundial, donde economías como Estados Unidos o la Unión Europea controlan, protegen e intervienen su sector agrícola, hasta mercados más específicos como los bancos de agua.

La pregunta es: ¿En qué condiciones podrá darse el equilibrio de mercado cuando nos éste se halla afectado por alguna forma de intervención?

Equilibrio de mercado con precios mínimos

Un precio mínimo prohíbe al vendedor ofrecer su producto por debajo de ese umbral. No podrá existir en el mercado mercancía a un precio inferior. Tenemos bastantes ejemplos en los mercados agrícolas.

La problemática del establecimiento de precios mínimos en un mercado puede apreciarse en la siguiente figura:

Imagen:Pminimo.png

En el gráfico A, no van a existir problemas, ya que el posible equilibrio del mercado se consigue a un precio superior al precio mínimo impuesto por el Gobierno. En este caso, el equilibrio estaría garantizado independientemente del desequilibrio de partida (exceso de oferta o exceso de demanda)

El problema viene cuando la situación se ajusta al gráfico B, donde el precio mínimo es superior al precio de equilibrio. En este caso, el mercado SIEMPRE registrará un desequilibrio.

¿Qué tipo de desequilibrio? Pues un exceso de oferta permanente. En los mercados agrícolas es muy usual que aparezcan lo que llamamos excedentes, que son simplemente excesos de oferta.

Equilibrio de mercado con precios máximos

Un precio máximo prohíbe al vendedor ofrecer su producto por encima de ese umbral. No podrá existir en el mercado mercancía a un precio superior.

La problemática del establecimiento de precios máximos en un mercado puede apreciarse en la siguiente figura:

Imagen:Pmaximo.png

En el gráfico A, no van a existir problemas, ya que el posible equilibrio del mercado se consigue a un precio inferior al precio máximo impuesto por el Gobierno. En este caso, el equilibrio estaría garantizado independientemente del desequilibrio de partida (exceso de oferta o exceso de demanda)

El problema viene cuando la situación se ajusta al gráfico B, donde el precio máximo es inferior al precio de equilibrio. En este caso, el mercado SIEMPRE registrará un desequilibrio.

¿Qué tipo de desequilibrio? Pues un exceso de demanda permanente.

Conclusiones

A lo largo de esta unidad didáctica nos hemos acercado al concepto microeconómico de mercado, analizando desde un punto de vista parcial las fuerzas de demanda y de oferta y cómo su interralación determina el equilibrio. A partir del equilibrio hemos visto también qué tipo de alteraciones de éste existen y cómo se resuelven en un entorno libre, aunque también hemos visto que el Gobierno puede intervenir los mercados, afectando con ello al estado de los mercados. Para terminar, el concepto de elasticidad nos ha mostrado cómo la sensibilidad de las curvas de oferta y demanda importa y está determinada por la naturaleza de los bienes que consumimos.

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